Crudo invierno. Primera Guerra Mundial. “¡Mañana (arenga el general a sus oficiales), cuando el sol ilumine nuestros destinos, avanzaremos! ¡Lo haremos en silencio! ¡No habrá toque de diana! ¡Cada oficial dispone de un despertador! ¡Pónganlo para las nueve de la mañana! ¡Ahora retírense, doblen la guardia y descansen!”. En este momento son las ocho de la noche, los despertadores están puestos y los oficiales dormidos. ¿Cuántas horas habrán descansado los oficiales cuando suenen los despertadores? Leer Más
Tal vez, de sus años escolares, el lector recuerda cómo sumar 1000 con ocho ochos, 888 + 88 + 8 + 8 + 8 = 1.000. Y también cómo llegar a 100 con cinco treses, 33x3 + 3/3 = 100. Pero ¿se puede llegar a 100 con las nueve primeras cifras sin alterar su orden natural: 1,2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9? Leer Más
A Inglaterra ha llegado con el Brexit un solo invasor extraterrestre, pero su reproducción es meteórica. Pronto no quedará espacio habitable y cruzarán el Canal hacia Francia. Estos invasores se reproducen una vez al mes por división. ¿Cuántos extraterrestres habrá en 24 meses? ¿Y en 50? Leer Más
Al encuentro uno de otro, parten dos ciclistas desde dos ciudades que distan entre sí 60 km. Ambos circulan a 30 km/h. Durante el trayecto, una mosca, a 46 km/h, va y vuelve continuamente desde la gorra de un corredor a la del otro. Cuando los ciclistas se encuentren, ¿cuántos kilómetros habrá recorrido la mosca? Leer Más
Si los cuatro últimos meses del año (septiembre, octubre, noviembre y diciembre) significan respectivamente siete, ocho, nueve y diez (meses), ¿por qué ocupan en el calendario los lugares nueve diez, once y doce, en contra de su significado etimológico? Leer Más
Solemos pensar que el hablante propone y la Academia dispone, pero no siempre es así. Por ejemplo, ¿debe decirse, la cliente o la clienta, la regente o la regenta, el juez o la jueza, la presidente o la presidenta? ¿Qué opina el lector? Leer Más
¿Es correcta la expresión “catástrofe humanitaria”? El diccionario de la RAE define catástrofe, en su primera acepción, como “suceso que produce gran destrucción y daño”. A pesar de que en una catástrofe no solo sufren los seres vivos, sino también el medio físico, ¿por qué la lógica no admite “catástrofe humanitaria”? ¿Hay alguna alternativa? Leer Más
Tres políticos comen juntos en un restaurante. Paga cada uno 250 y protestan. El propietario los reconoce y ordena al camarero que les devuelva 250 euros. El camarero devuelve 50 euros a cada cliente y se queda 100. Y ahí está el problema. Puesto que cada cliente ha pagado 200 euros (250–50) y el camarero se ha queda 100 y 200x3+100 son 700, faltan 50 euros. ¿Dónde están? Leer Más
Se usa la tilde para distinguir significados diferentes de una misma palabra. Por ejemplo, ¿qué significa si en El valor de un si? Podría ser un condicional, un adverbio, etc. El acento los distingue. Pero no es tan fácil. ¿Cuántos significados distintos de si, con y sin tilde, somos capaces de reconocer o recordar? Leer Más