Hace muchos años, el cura de mi parroquia planteaba un acertijo a los monaguillos cada semana. Quien encontraba la solución se encargaba de pasar el cepillo en la misa del domingo. He aquí uno de aquellos acertijos: “Si la próxima Cabalgata de Reyes debe empezar cuando quede del día la tercera parte de las horas que hayan pasado, ¿a qué hora comenzará la Cabalgata? Leer Más
Se oye y se lee la expresión “hacer caso omiso” en frases como: “F. hizo caso omiso de lo que quería M.”. “Omitido” y “omiso” son, respectivamente, participio regular e irregular del verbo “omitir”. Pero si el diccionario de la RAE nos dice que “omiso” es un adjetivo que significa “flojo y descuidado”, entonces, ¿qué debemos entender exactamente por “hacer caso omiso”? Leer Más
Churchill sentenció: “Un político debe ser capaz de predecir lo que va a pasar mañana, el mes próximo y el año que viene, y de explicar después por qué no ha ocurrido”. Esta sugerente descripción, tal vez encontrara inspiración en otra de Alcuino de York: “No hay que escuchar a los que dicen que ‘la voz del pueblo es la voz de Dios’, pues el tumulto del vulgo está siempre próximo a la demencia.” ¿Recuerda el lector quién es el autor de “la voz del pueblo es la voz de Dios”? Leer Más
Tres elementos de la tabla periódica han sido descubiertos por españoles, sin embargo sólo uno lleva el nombre que le diera su descubridor, se trata de un metal precioso al que se le atribuyó inicialmente muy poco valor. ¿De qué metal se trata y cómo se llaman los otros dos elementos? Leer Más
Citamos los refranes incompletos porque “a buen entendedor…”. “Al freír será el reír…” nos recuerda la diferencia entre el valor y el precio. Se dice que este refrán procede de un cuento ambientado en el reinado de Felipe IV. ¿Recuerda el lector cómo termina el refrán y cuál es ese cuento? Leer Más
La letra ñ es propia, pero no exclusiva del español. Está en el alfabeto vasco, el gallego, el tagalo, el chamorro o el quechua. El nacimiento de la ñ surgió por la necesidad de economizar recursos. ¿Se anima el lector a aventurar la causa de su origen? Leer Más
Las preposiciones en español poseen matices curiosos, tal como ocurre con CUANDO en casos como éste: “Suarez desempeñó un gran papel CUANDO la transición”. Puesto que CUANDO sustituye a EN, aquí debe considerarse preposición. Y si sustituimos CUANDO por DURANTE, diremos otro tanto... Leer Más
Aprendimos en la escuela que el sujeto debe concordar en género y número con el verbo. ¿Pero tiene esta norma rango de ley, es decir, siempre debe darse esa concordancia entre el sujeto y el verbo? ¿O hay excepciones? Y si las hay, ¿recuerda el lector alguna de ellas? Leer Más
En el lenguaje coloquial no usamos los antónimos abducción y aducción, sino extensión y contracción muscular. Abducir viene del latín y significa conducir lejos, apartar o separar. Aducir es lo opuesto. La idea de apartar o separar (por la fuerza) convierte a abducir en sinónimo de secuestrar o raptar, como en inglés, donde “abduction” equivale también a secuestro o rapto. Leer Más
Oímos a menudo “por donde amargan los pepinos” como parte de una expresión soez o malsonante. ¿Recuerda el lector por qué “donde amargan los pepinos” se ha relacionado con esa parte de la anatomía que da comienzo allí donde la espalda se despide? Leer Más
Se ha propagado una epidemia en un nido de termitas, cuya población va camino de los ocho millones. Cada mes el número de infectados duplica el del mes anterior. Se supone que en 20 meses todo el nido se habrá infectado. ¿Cuántas termitas lo estarán al acabar el mes 19? ¿Y si multiplicáramos la población por mil? Leer Más
Tras citar a Cervantes para nobles propósitos, quien así hizo añadió, de su coleto, lo siguiente: “Fue por eso que don Quijote esgrimió de nuevo su lanza”.Se ha usado el verbo esgrimir incorrectamente. ¿Qué otro u otros verbos debieron utilizarse en su lugar y por qué? Leer Más

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