El consumo excesivo de alcohol durante la adolescencia incrementa la predisposición a la bebida en la vida adulta

La Universidad de Granada ha realizado un estudio en el que muestra como los adolescentes que ingieren alcohol en modo atracón tienen mas sensibilidad a él en la vida adulta. 
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photo_camera El alcohol es la droga más consumida en el mundo

Un estudio preclínico realizado por los investigadores de la Universidad de Granada (UGR) muestra que los adolescentes que repiten el consumo de alcohol ingiriendo varias copas en un periodo corto de tiempo, es decir “en modo atracón”, tienen mayor sensibilidad al mismo durante la vida adulta.

El estudio "La exposición al alcohol en adolescentes modifica el comportamiento similar a la ansiedad en los adultos y la sensibilidad de la amígdala al alcohol en ratas: aumento de la actividad de c-Fos y expresión de microARN-182 dependiente del sexo" ha sido publicado en la revista "Pharmacology Biochemistry and Behavior".

Estos investigadores, pertenecientes al Instituto de Neurociencias Federico Olóriz y miembros del grupo Neuroplasticidad y Aprendizaje, han combinado análisis del comportamiento con técnicas inmunohistoquímicas y genéticas para estudiar los efectos a largo plazo de la administración intermitente de alcohol durante la adolescencia como modelo de consumo en atracón.

Los resultados muestran que la amígdala, el área cerebral implicada en la regulación de las emociones y la búsqueda de recompensas, "muestra hiperreactividad" en respuesta al alcohol en el adulto, incluso después de haber pasado tiempo desde la adolescencia sin haber sido expuesto a nuevo consumo.

"Los efectos muestran un aumento de la actividad neural y, específicamente en las hembras, el incremento de la expresión de un microARN (miR-182), regulador de genes implicados en el desarrollo del sistema nervioso que ha sido relacionado con estrés y depresión en humanos. Además, las pruebas comportamentales confirman ansiedad potenciada en los adultos expuestos a alcohol durante la adolescencia", destacaron los autores del estudio.

De todo lo anterior, los investigadores concluyen que "no se puede descartar" que los cambios plásticos permanentes inducidos en la amígdala por ese consumo temprano de alcohol y en ese modo compulsivo puedan impulsar posteriormente el consumo en la edad adulta al inducir una combinación de “ansiedad potenciada” y “mayor efecto reforzante del alcohol”.

Estos hallazgos contribuyen a comprender los mecanismos responsables del elevado riesgo de consumo de alcohol descrito en los adultos que comenzaron su consumo en la adolescencia.

CEREBRO EN RIESGO

El alcohol es la droga más consumida en el mundo tanto entre los hombre como entre las mujeres, siendo su abuso responsable de graves problemas de salud que pueden conducir a la muerte.

En España, según el informe 2023 del Observatorio Español de las Drogas y las Adicciones, el alcohol es la sustancia que empieza a consumirse a una edad más temprana, a los 16,5 años de media, siendo característico en las edades más jóvenes un patrón de consumo de riesgo "en atracón".

Para los expertos, "ello es especialmente preocupante" porque la adolescencia representa un periodo muy sensible en lo que se refiere a repercusión de los efectos del alcohol sobre el desarrollo del cerebro, ya que este se encuentra en sus últimas fases de formación y la exposición a agentes externos puede modificar de forma permanente su función.

El estudio forma parte de la tesis doctoral de Ana Vázquez de Agredos, que ha sido dirigida por Milagros Gallo, del departamento de Psicobiología, y por Cruz Miguel Cendán, del departamento de Farmacología de la UGR.