Una de cada diez personas aún puede contagiar la covid-19 tras diez días

El estudio determinó que un 13% de las personas aún exhibían niveles clínicamente relevantes de virus después de 10 días

Una de cada diez personas puede tener niveles clínicamente relevantes de SARS-CoV-2 potencialmente infeccioso después de un periodo de cuarentena de diez días, con lo que entonces aún tiene capacidad para contagiar, según una nueva investigación.

El estudio, dirigido por la Universidad de Exeter (Reino Unido), financiado por Animal Free Research UK, y publicado este viernes en ‘Journal of Infectious Diseases’, utilizó una prueba recientemente adaptada que puede detectar si el virus estaba potencialmente activo. Se aplicó a muestras de 176 personas que habían dado positivo en las pruebas PCR estándar en esa localidad británica.

El estudio encontró que un 13% de las personas aún exhibían niveles clínicamente relevantes de virus después de diez días, lo que significa que podrían ser infecciosas. Algunas mantuvieron estos niveles hasta durante 68 días.

Los autores creen que esta nueva prueba debe aplicarse en entornos donde las personas son vulnerables, con el fin de detener la propagación de la covid-19.

«Si bien este es un estudio relativamente pequeño, nuestros resultados sugieren que el virus potencialmente activo a veces puede persistir más allá de un período de diez días y podría representar un riesgo potencial de transmisión posterior. Además, no había nada clínicamente notable en estas personas, lo que significa que no podríamos predecir quiénes son», apunta Lorna Harries, de la facultad de medicina de la Universidad de Exeter, que supervisó el estudio.

Pruebas PCR

Las pruebas PCR convencionales funcionan mediante pruebas para detectar la presencia de fragmentos virales. Si bien pueden determinar si alguien ha tenido el virus recientemente, no pueden detectar si todavía está activo y si la persona es infecciosa. Sin embargo, la prueba utilizada en el último estudio da un resultado positivo sólo cuando el virus está activo y es potencialmente capaz de transmitirse hacia adelante.

«En algunos casos, como las personas que regresan a hogares de cuidado después de una enfermedad, aquellas que continúan siendo infecciosas después de diez días podrían representar un grave riesgo para la salud pública. Es posible que necesitemos asegurarnos de que las personas en esos entornos tengan una prueba de virus activa negativa para garantizar que ya no son infecciosas. Ahora queremos llevar a cabo ensayos más grandes para investigar esto más a fondo», recalca Merlin Davies, de la facultad de medicina de la Universidad de Exeter.

La CEO de Animal Free Research UK, Carla Owen, señala: «El descubrimiento del equipo de la Universidad de Exeter es emocionante y potencialmente importante. Una vez más, muestra cómo centrarse exclusivamente en la biología humana durante la investigación médica puede producir resultados que son más fiables y más propensos a beneficiar a humanos y animales”.

«El trabajo pionero sin animales está brindando la mejor oportunidad no sólo de derrotar a la covid-19, sino también de encontrar mejores tratamientos para todas las enfermedades humanas”, concluye.

Print Friendly, PDF & Email