La zaragozana Teresa Perales se alza con el premio Princesa de Asturias del Deporte

La zaragozana se alza con uno de los más grandes premios del deporte. Foto: Servimedia

La nadadora paralímpica Teresa Perales ha ganado este miércoles el Premio Princesa de Asturias de los Deportes 2021, al que optaron 18 candidaturas de nueve nacionalidades, según hizo público hoy el jurado encargado de su concesión. La zaragozana firma una nueva página en la historia del deporte tras recibir un premio con campeones de la talla de Rafa Nadal o Michael Schumacher.

Se trata del cuarto galardón internacional conocido este año de los ocho que convoca anualmente la Fundación Princesa de Asturias. El premio está dotado con una escultura de Joan Miró, un diploma, una insignia y 50.000 euros en metálico.

Debido a la situación provocada por la pandemia de la Covid-19, la reunión del jurado, con el exatleta Abel Antón como presidente y la exregatista Theresa Zabell como secretaria, se desarrolló mediante videoconferencia.

La candidatura de ferales fue propuesta por Gloria Fernández-Lomana, miembro del jurado del Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional 2021.

Teresa Perales ya optó al Premio Princesa de Asturias de los Deportes en 2013 y 2016. Es la deportista española con mayor número de medallas en Juegos, con un total de 26 (7 de oro, 9 de plata y 10 de bronce), obtenidas en las últimas cinco ediciones paralímpicas (Sidney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008, Londres 2012 y Río 2016).

Icono internacional

Convertida en un ejemplo de superación para millones de personas con discapacidad en todo el mundo y en un icono del deporte paralímpico internacional, Teresa Perales, nacida en 1975, comenzó su trayectoria en la natación adaptada en 1997 al participar en su primer Campeonato de España, donde ganó una medalla de oro y otra de bronce.

Amante del deporte desde niña, Perales practicaba el kárate hasta que, a los 19 años, perdió la movilidad en las piernas a causa de una neuropatía. Se diplomó en Fisioterapia y se formó en coaching profesional, al tiempo que encontró en la natación un nuevo deporte en el que competir. Desde 1998 forma parte de la élite de la natación y es una de las deportistas paralímpicas en activo más laureadas.

Con varios récords de España y numerosas preseas en campeonatos de España, Perales ha conseguido en los Europeos de 1999, 2001, 2003, 2011, 2014, 2016, 2018 y 2021 un total de 43 medallas (12 oros, 21 platas y 10 bronces). En su participación en los Mundiales de 1998, 2002, 2006, 2015, 2017 y 2019 obtuvo cinco mejores marcas y ganó 22 medallas (4 oros, 10 platas y 8 bronces).

En los Juegos Paralímpicos de Sidney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008, Londres 2012 –en los que fue la abanderada del equipo español– y Río 2016 logró un total de 26 medallas (7 oros, 9 platas y 10 bronces). Tras su participación en Pekín, fue elegida miembro del Consejo de Atletas del Comité Paralímpico Internacional, cargo que ocupó hasta 2016.

Cargos públicos

También ha desempeñado cargos públicos, como diputada del Partido Aragonés en las Cortes de Aragón, directora general de Atención a la Dependencia del Gobierno de Aragón, asesora del Departamento de Servicios Sociales y Familia y asesora del Área de Fomento y Deporte del Ayuntamiento de Zaragoza. Además, ha participado en el grupo de expertos que elaboraron el Plan Integral de la Actividad Física y el Deporte en España 2010-2020 y colabora con diversas organizaciones no gubernamentales. Ha publicado los libros ‘Mi vida sobre ruedas’ (2007), escrito junto con su marido, y ‘La fuerza de un sueño’ (2014), y participó en la obra colectiva ‘Cuentos para ser felices ¡por narices!’ (2014).

Doctora honoris causa por la Universidad Miguel Hernández (Elche, 2017), Perales es miembro de la Real Orden del Mérito Deportivo de España en las categorías de Bronce, Oro y de Gran Cruz. Además, ha obtenido numerosos reconocimientos, entre los que destacan las medallas al Mérito Deportivo del Gobierno de Aragón (2000) y del Ayuntamiento de Zaragoza (2004).

Es Hija Predilecta de la ciudad de Zaragoza y en 2008 recibió la Medalla de Defensora y Heroína de la Fundación de Los Sitios de Zaragoza. También tiene el Premio a la Mejor Deportista Paralímpica Diario As (2008), el Premio de la Asociación de Corresponsales de Prensa Extranjera (2013), el Premio Marca Leyenda (2015), el Premio Infanta Sofía de los Nacionales del Deporte (2016), la Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo (2017) y la Orden Olímpica del Comité Olímpico Español (2019).

Además, es miembro del consejo asesor de la Fundación Princesa de Girona, embajadora de la Fundación Telefónica, imagen de la Fundación Renault para la movilidad sostenible y la inclusión, y patrona de la Fundación Sanitas.

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