Tres investigadores aragoneses lideran la lucha contra el Covid-19

Maru Díaz ha destacado que esta noticia es un “foco de luz y de esperanza en esta situación"

Aragón juega ya un papel referencial en la lucha investigadora contra el covid-19. Así lo ha asegurado la propia consejera de Universidad, Maru Díaz, anunciando este viernes que, actualmente, tres científicos aragoneses lideran tres de los 18 proyectos a nivel nacional, aprobados por el Instituto de Salud Carlos III, para los que se asignó un presupuesto total de más de 24 millones de euros. Las líneas de investigación de los aragoneses se centran tanto en la creación de una plataforma para identificar fármacos activos actuales para luchar contra el coronavirus, el diagnóstico temprano, o directamente, en el estudio de la vacuna.

Maru Díaz ha destacado que esta noticia es un “foco de luz y de esperanza en esta situación y corrobora que en Aragón tenemos talento para hacer ciencia de primer nivel”. De los cinco proyectos, tres de ellos tienen como investigador principal a un aragonés, uno depende de la Universidad de Zaragoza y los otros dos de la agencia Araid (Agencia Aragonesa para la Investigación y el Desarrollo), perteneciente al Gobierno de Aragón.

La consejera ha aprovechado la ocasión para anunciar que desde el Departamento se va a lanzar en los próximos días una convocatoria aragonesa para apoyar con fondos propios a aquellos investigadores e investigadoras cuyos trabajos no hayan conseguido financiación a través del fondo estatal pero que sus proyectos, “con un pequeño empujón”, podrían ser aceptados y sumarse a estos cinco.

Díaz ha subrayado que son los investigadores e investigadoras la pieza fundamental para salir de esta situación de crisis, pero “que la ciencia no funciona si la regamos solo un día: la ciencia y la investigación necesitan de una apuesta constante y estable para dar resultados”.

Además, Maru Díaz ha vuelto a destacar el papel de Araid ya que, según ha expuesto, “estos proyectos son una muestra más del éxito de las contrataciones de Araid y la eficacia de esta agencia del Gobierno de Aragón a la hora de liderar proyectos de investigación desde nuestro territorio, así como su capacidad para atraer el mejor de los talentos científicos a Aragón”.

Esta agencia, ha continuado, es una “magnífica” herramienta para captar a los investigadores senior de alto nivel. “Con estos proyectos, a la vanguardia de la crisis sanitaria, estamos demostrando que cuando decimos que tenemos a los mejores no estamos exagerando, esta evaluación nacional lo demuestra”, ha recalcado la consejera.

Proyectos

Aprobados por el Instituto de Salud Carlos III, centro de referencia en la investigación biomédica, los proyectos se basan en investigaciones múltiples para paliar, diagnosticar o curar la Covid-19. Desde la efectividad de fármacos activos contra el virus, al diagnóstico temprano o al trabajo en el estudio de la vacuna. La cuantía total de los proyectos financiados en Aragón supera el millón de euros.

El proyecto cuyo investigador principal es Adrián Velázquez creará una plataforma para identificar y evaluar la efectividad de fármacos activos contra determinados procesos implicados en la replicación del virus del Covid-19. Cuenta con un presupuesto de 102.730 euros.

En segundo lugar, la investigadora Araid en el IACS, Pilar Marín, enfoca su investigación en el diagnóstico precoz y da respuesta a la problemática de los falsos negativos. Está enfocado en el desarrollo de un test diagnóstico virológico rápido y temprano del virus aplicable en asistencia sanitaria, con el que se pretende disminuir los falsos negativos de los actuales test y contribuir a evitar la diseminación de la enfermedad por los asintomáticos portadores. El presupuesto es de 71.500 euros.

Por su parte, el investigador del grupo de Genética de Micobacterias de la Universidad de Zaragoza, Carlos Martí, estudiará si la vacuna contra la tuberculosis Mtbvac desarrollada por este grupo es útil frente al coronavirus, y comparándola en el mismo estudio con la eficacia de la actual y centenaria vacuna contra la tuberculosis (BCG). Si los resultados son positivos, serviría como prueba de concepto para iniciar estudios en personal sanitario y trabajadores de residencias de ancianos en contacto directo con pacientes COVID-19. Cuenta con un presupuesto de 318.000 euros.

Otro de los proyectos presentado lo lidera el investigador José Luis García Giménez, del Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud, desarrollado por la Plataforma de Proteómica Proteored liderada desde el Iscii, y desarrollará un nuevo método de identificación de pacientes susceptibles de presentar la enfermedad de Covid-19 en sus formas más graves, para poder priorizar y programar mejor sus tratamientos. El presupuesto es de 283.941 euros.

Finalmente, el investigador perteneciente al IACS, Fernando Corrales Izquierdo, de la plataforma ProteoRed, propone el estudio de la respuesta inmunológica de pacientes de COVID-19 para elaborar estrategias de vacunación, estratificación, e identificación de individuos protegidos. Cuenta con un presupuesto de 260.000 euros.

Además de estos investigadores, cabe destacar que Aragón cuenta también con otro proyecto, financiado a través del CSIC con 800.000 euros, cuyo investigador, Jesús Martínez de la Fuente del ICMA-CSIC, trabaja en el diseño de dispositivos para diagnóstico in vitro de la infección por coronavirus de manera rápida y fiable, gracias al uso de diferentes sondas biomoleculares.

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