La UZ estudiará si la vacuna contra la tuberculosis Mtbvac es útil frente al coronavirus

El grupo de investigación Genética de Micobacterias de la Universidad de Zaragoza está dirigido por el catedrático aragonés Carlos Martín

El Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) ha concedido a la Universidad de Zaragoza la puesta en marcha de un proyecto de investigación frente al SARS-CoV-2, a través del Fondo Covid-19, para el desarrollo de una posible vacuna frente al coronavirus, que desarrollará el grupo de investigación Genética de Micobacterias de la Universidad de Zaragoza, que dirige el catedrático aragonés Carlos Martín.

La propuesta del grupo aragonés ha sido evaluada favorablemente por el Comité Científico-Técnico de Evaluación de Expresiones de Interés para Proyectos de Investigación del Instituto Carlos III en Covid-19 y SARS-COV-2. Este proyecto es uno de los 15 financiados por el Fondo Covid, que ha destinado 5 millones de euros a impulsar proyectos y programas que tengan como objetivo generar conocimiento sobre el virus y buscar soluciones a corto plazo que mejoren la vida de los pacientes y el trabajo de los profesionales sanitarios e investigadores. En total, ha recibido más de 1.300 solicitudes de toda España.

El proyecto seleccionado comparará la eficacia de la actual y centenaria vacuna contra la tuberculosis (BCG) con el nuevo candidato español a vacuna viva atenuada (Mtbvac) desarrollada contra la tuberculosis.

En este proyecto, que se prolongará a lo largo de los próximos cuatro meses en colaboración con un centro holandés, el equipo aragonés explorará si la inmunidad inespecífica frente a SARS-CoV-2 que podría generar esta vacuna puede ser lo suficientemente eficaz como para iniciar estudios en personas.

Esta concesión avala el trabajo de los investigadores durante más de dos décadas en esta vacuna diseñada en la Universidad de Zaragoza con la empresa Biofabri como socio para su desarrollo industrial y clínico.

Para el rector de la Universidad de Zaragoza, José Antonio Mayoral, esta noticia representa una enorme satisfacción. “Que un científico de la experiencia de Carlos Martín y su grupo de trabajo hayan reorientado en estos momentos su investigación con la propuesta de un proyecto contra el Covid-19, y que hayan sido seleccionados por el ISCIII, supone un enorme orgullo. Se trata de una iniciativa de colaboración europea y con la empresa privada española y, en un marco de prudencia que todo proyecto de investigación exige, lo que precisa ahora es del trabajo intenso de los investigadores que permita llegar a disponer de resultados en un tiempo lo más breve posible”.

Por su parte, Andrés Fernández, CEO de Zendal (grupo al que pertenece la compañía Biofabri) destaca que “si los resultados de Mtbvac son positivos, serviría como prueba de concepto para iniciar estudios en personal sanitario y trabajadores de residencias de ancianos en contacto directo con pacientes Covid-19.”

Dos décadas de trabajo

La tuberculosis representa la primera causa de mortalidad por enfermedades infecciosas en todo el mundo, provocando 1,4 millones de muertes y 10 millones de nuevos contagios cada año. La actual vacuna BCG, basada en una forma viva atenuada de Mycrobacterium bzaovis aislada de las vacas y desarrollada hace ya un siglo, continúa siendo la única autorizada contra la enfermedad, aunque existen varios proyectos en busca de una sustituta más eficaz.

La nueva vacuna contra la tuberculosis Mtbvac, en la que participa el grupo de la Universidad de Zaragoza, sigue avanzando como candidata para la vacunación universal contra la tuberculosis y alternativa a la vacuna actual (BCG).

Después de varias décadas de investigación en este campo, la vacuna Mtbvac, la primera basada en el patógeno humano Mycobacterium tuberculosis (Mtb), ha demostrado en estudios preclínicos perfiles de seguridad similares y una mayor protección contra la tuberculosis pulmonar que la vacuna BCG.

Impacto esperado

A finales de marzo de 2020, ha comenzado en Holanda un ensayo clínico en personal sanitario en contacto con pacientes Covid-19 para estudiar la protección de BCG, actual vacuna contra la tuberculosis (TB), contra la infección SARS-Cov2.

La protección de BCG contra la infección por SAR-Cov2 nunca ha sido probada en modelos animales. El presente proyecto estudia por primera vez la eficacia de BCG comparada con el nuevo candidato español a vacuna viva atenuada contra la Tuberculosis Mtbvac, en avanzado desarrollo clínico, contra la infección por SAR-Cov2, y serviría como prueba de concepto para iniciar estudios en personal en contacto directo con pacientes Covid-19.

La presente investigación se enmarca dentro de los estudios que el Biomedical Primate Research Centre (BPRC) de Holanda va a comenzar sobre la actividad de protección por el incremento de la inmunidad entrenada inducida por BCG contra SARS-CoV2, estudiando la inoculación de la vacuna BCG por diferentes vías de administración (intradermal, pulmonar e intravenosa) y que cofinancia la presente propuesta al 50%.

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