La directora del IUCA, primera catedrática de Paleontología de la UZ

Gloria Cuenca ha superado con éxito las pruebas para la plaza de catedrática

La directora del Instituto Universitario de Investigación en Ciencias Ambientales de Aragón (IUCA), Gloria Cuenca Bescós, se ha convertido en la primera catedrática de Paleontología, y la segunda de Geología, de la Universidad de Zaragoza.

Cuenca ha superado con éxito las pruebas de acceso para la plaza de funcionario docente universitario del Cuerpo de Catedráticos de Universidad del Área de conocimiento de Paleontología perteneciente al Departamento de Ciencias de la Tierra.

La investigadora, que en noviembre de 2016 pasó a ser la primera directora de un instituto de investigación del campus público aragonés, es además miembro fundador del grupo de investigación Aragosaurus y su especialización le ha llevado a liderar, desde hace tres décadas, el estudio de la microfauna, del Equipo de Investigación de Atapuerca.

Gloria Cuenca es profesora e investigadora de la Universidad de Zaragoza desde el año 1987. Ha impartido 18 asignaturas de licenciatura, grado y máster en Geología-Ciencias de la Tierra y ha dirigido doce tesis doctorales defendidas en las universidades de Zaragoza, Barcelona, Rovira i Virgili, Paris y Via Domitia (Perpignan).

Su principal línea de investigación se centra en el estudio paleontológico de los microvertebrados del Mesozoico, Terciario y Cuaternario para determinar la edad geológica (Bioestratigrafía) y las características del ambiente y del clima en el que se acumularon los restos fósiles (Paleoecología, Tafonomía, Paleoclima).

Además de su carrera académica, docente e investigadora en la UZ, Cuenca estuvo en la Universidad de Groningen (Holanda), con una beca del Ministerio de Asuntos Exteriores, en el curso 1981-82. En el 94-85, con otra beca del ministerio, estuvo en el Instituto Geológico de Praga. Y durante el primer semestre de 2007, con una beca de movilidad Salvador de Madariaga, estuvo en la Universidad de Nuevo México (Estados Unidos).

Ha escrito 245 publicaciones científicas, 120 de las cuales son del Science Citation Index, algunas de ellas de alto impacto como Nature, Science, PNAS, Journal of Human Evolution, Journal of Vertebrate Paleontology, Geology… El gran impacto de sus artículos, en colaboración siempre con los investigadores de los grupos de investigación Aragosaurus y Atapuerca o extranjeros, se mide en un índice h-index del WOS de 29, por sus más de 3.600 citas en revistas científicas.

La doctora Cuenca siempre ha estado interesada en divulgar la Geología y la Paleontología de sus investigaciones, por lo que ha escrito varios artículos y libros de divulgación y ha impartido cerca de 60 conferencias tanto en España como en el extranjero con instituciones como el Instituto Cervantes, la Universidad de la Experiencia, la UNED, las Universidades Javeriana y del Externado de Bogotá, entre otras.

Sus principales logros científicos han sido la definición de especies de vertebrados (mamíferos, dinosaurios, tiburones) nuevas en el Mesozoico, Terciario y Cuaternario, así como la datación y reconstrucción paleoambiental de los yacimientos con los fósiles humanos más completos de Europa descubiertos en Atapuerca, así como de neandertales y magdalenienses en el norte de España.

Entre los premios recibidos cabe destacar la Medalla de las Cortes de Aragón en 2018, el Premio Príncipe de Asturias 1997 al Proyecto de Atapuerca, el Premio a la Investigación Científica 1997 de Castilla y León y el Premio de la Academia de Ciencias de Zaragoza 1997 al Grupo Aragosaurus.

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